Roger Federer paaris Rafael Nadaliga viimases matšis, langeb paarismängus Laver Cupil

LONDON — Muidugi, see päev, see matš, pidi tulema Roger Federer ja tennise jaoks, nagu see peab paratamatult tegema iga sportlase jaoks igal spordialal.

Federer jättis reede õhtul finaalvõistlusel hüvasti, enne kui ta pärast silmapaistvat karjääri, mis hõlmas 20 suure slämmi tiitlit ja riigimehelikku rolli, 41-aastaselt pensionile jäämist. Ta lõpetas oma päeva profimängijana 4:6, 7:6 (2), 11:9 paarismängu kaotusega oma kauaaegse rivaali kõrval. Rafael Nadal meeskonna Euroopa vastu Laver Cupil Frances Tiafoe ja Jack Sokk Team Worldist.

Võitjatel, statistikal ja punktidel polnud tähtsust ning kõik olid asjast täiesti mööda. Ju oli sündmus seotud hüvastijätuga. Või pigem hüvastijätt: Federeri tennis, fännid, rivaalid ja kolleegid. Ja loomulikult hüvasti Federeriga kõigi nende üksuste poolt.

“See on olnud täiuslik reis,” ütles Federer. “Ma teeksin seda uuesti.”

Pärast matši ja sellega ka tema profitennises mängitud aja lõppemist kallistas Federer Nadali, seejärel Tiafoe ja Soki. Ja siis hakkas Federer nutma. Kui tribüünidelt kostsid aplausid ja kiindumushüüded, pani Federer käed puusa ja rind kerkis. Seejärel puhus ta musi: “Aitäh” ja plaksutas otse pealtvaatajatele, kes olid hüüdnud: “Lähme, Roger! Lähme!” üle kahe tunni kestnud ja 12:30 paiku lõppenud matši lõpus

Šveitsi staar teatas eelmisel nädalal, et tema fondivalitseja korraldatud kolmepäevane tag team’i üritus on tema viimane üritus enne pensionile jäämist, ning tegi seejärel selgeks, et topeltvoor on tema viimane matš. Tema kirurgiliselt parandatud parem põlv – viimane kolmest operatsioonist vahetult pärast kaotust 2021. aasta juulis Wimbledonis toimunud veerandfinaalis, mis jääb tema viimaseks ametlikuks üksikmänguks – ei sobi talle jätkamiseks.

“Minu jaoks isiklikult [it was] kurb esimesel hetkel, kui jõudsin järeldusele, et see on parim otsus,” rääkis Federer sel nädalal ajalehele The Associated Press antud intervjuus oma tunnetest, kui sai aru, et on aeg lahkuda. “Alguses hoidsin seda, siis võitlesin selle vastu. Aga ma tundsin valu.”

Paar tundi enne reedest matši säutsus Federer Twitteris: “Ma olen seda teinud tuhandeid kordi, kuid see tundub teistsugune. Aitäh kõigile, kes täna õhtul välja tulevad.”

Ta oli öelnud, et soovib, et see tunduks pigem pidustuste kui matusena, ning rahvas tänas teda ning puhkes valju ja pika aplausiga, kui Federer ja Nadal – mõlemal valge sall, sinine särk ja valged lühikesed püksid – koos ilmusid. tunnelist, mis viib mustale väljakule 1. päeva viimaseks mänguks O2 areenil. Pealtvaatajad jäid mängueelse soojenduse ajal jalule ligi 10 minutiks, hoides hetke jäädvustamiseks telefonikaameraid üleval.

Nad olid valmis tema eest möirgama, ühed Šveitsi lippudega, teised isetehtud siltidega ja tegid end heliseinaga kuuldavaks, kui Federer matši teises punktis eeskäe võitja võitis. Sarnased reaktsioonid tulid ainult kohtuniku teatele enne kolmandat mängu “Roger Federer servima” ja uuesti, kui ta lõpetas mängu 117 miili tunnis serviga.

Paarismäng nõuab muidugi märksa vähem liikumist ja väljaku katmist, mistõttu oli reedel pinge tema põlves piiratud. Federer näitas, et tema vana läige ja rooste, nagu oodatud.

Kui tema vanemad ja naine istusid esirea istmetel baasjoone taga, toimus paar varajast käepigistust, mis purjetasid mitu jalga liiga kaua. Socki ja Tiafoe vahele libises ka eeskäe, mis tundus liiga hea, et tõsi olla – ja selgus, et pall läks läbi võrgulindi all oleva pilu, võttes nii Federerilt ja Nadalilt punkti ära. .

Kuigi sisuliselt oli tegemist ülistatud näitusega, mängisid kõik neli paarismängus osalejat nii, nagu tahtsid võita. See oli selge, kui Sock hüppas ja karjus pärast ühte eriti suurepärast lendu või kui Tiafoe saatis paar lööki otse Federerile ja Nadalile.

Kuid asjaolud võimaldavad kergeid hetki.

Federer ja Nadal said naerda, kui olid segaduses, kes peaks pärast punktikaotust pallile minema. Kui Nadal pühkis kuidagi tagasi võrku ümber posti, kuid see tabas napilt mööda, sirutas Tiafoe käe ja õnnitles teda pingutuse eest.

Esimeses setis ei kuulnud mängu kaks suurkuju teineteist punktide vahel, nii et Federer raputas Nadaliga nõupidamiseks võrgu tagasi stardijoonele, seejärel näitas näpuga tema kõrva poole, et anda fännidele teada, mis toimub. .

Enne Federerit oli enamiku tennisemeistrivõistluste meeste arvestuses Pete Samprase 14. Federer ületas selle, kogudes kaheksa Wimbledonis, kuus Austraalia lahtistel, viis US Openil ja ühe Prantsusmaa lahtistel, seades uue standardi, mille Nadal. , kellel on nüüd 22 ja Novak Djokovic21, võrdus, siis ületas, osana spordi kuldajast.

Federeri tähelepanuväärne CV sisaldab 310 nädalat ATP edetabelis 1. kohal, Davise karika tiitlit ja olümpiamedaleid. Lisaks elegantsile ja tõhususele reketiga tegi tema isik Federerist tennisesaadiku, kelle tohutu populaarsus aitas fänne meelitada.

Kindlasti on neid, kes oleks pidanud eriti sobivaks näha Federerit Nadalilt, kes on sageli väljakul vaenlane, kuid lõpuks ka väljakuväline sõber. Võib-olla võis see juhtuda umbes 25 miili kaugusel All England Clubi Center Courtil või Roland Garrosi Court Philippe Chatrieril või Melbourne Parki Rod Laver Arena’l või isegi Arthur Ashe staadionil, US Openi epitsentril. , ainuke suure slämmi turniir, kus nad kunagi ei kohtunud.

Võib-olla oleksid nad võinud anda igaühele viimase etapi vastastikusest matšist, mis oleks sama meeldejääv kui ükskõik milline nende spordiala pika ajaloo jooksul – või tõepoolest.​​​​​​​​ piirkondlik

Roger vs Rafa – mõlemal on vaja ainult ühte nime – on kohal McEnroe vs Borg (nagu juhtub, kaks Laver Cupi meeskonna kaptenit, John ja Bjorn), Evert vs. Navratilova, Sampras vs. Agassi, Ali vs. Frazier, Magic vs. .Bird, Brady vs. Manning jne.

Aastate jooksul ilmutasid Federer ja Nadal oma 40 matši, 14 suure slämmi ja üheksa suure slämmi finaalis individuaalset suurepärasust ja mõjuvaid kontraste: parem-vasak, ründaja vs. lihvija, näiline kergus vs halastamatu intensiivsus.

Ja ometi oli neis kahes mehes eksimatu poeesia element, kes esitasid teineteisele väljakutseid ja tõstsid end partneritena poseerides peopesadega kokku ja naeratusi jagades.

“Kaks “kitse” mängivad koos,” ütles Sokk, kasutades populaarset stenogrammi “kõige aegade suurimaks”.

See hüvastijätt järgneb 23 üksikmängu tiitli omanikule Serena Williamsile, kes kaotas kolm nädalat tagasi US Openi kolmandas ringis. See jätab küsimused selle mängu tuleviku kohta, kus tema ja tema domineerisid ja ületasid aastakümneid.

Üks oluline erinevus: alati, kui Williams New Yorgis kohtusse läks, kerkis esile küsimus, kui kaua tema siinviibimine kestab – vaade “võida või see on kõik”. Reede oli Federeri jaoks, olenemata tulemusest.

“Kõik mängijad igatsevad teda,” ütles Casper Ruudkes võitis Socki üksikmängus 6:4, 5:7, 10:7.

Teised tulemused, mille tulemusel Team Europe ja Team World viigistati 2:2: Stefanos Tsitsipas lüüa saanud Diego Schwartzman 6:2, 6:1 matšis, mis korraks katkes, kui keskkonnaalane meeleavaldaja süütas osa väljakust ja enda käe ning Alex de Minaur pääses edasi Andy Murray 5-7, 6-3, 10-7.

Kuna Federer ja Nadal hakkasid mängima varsti pärast Murray kaotust, andsid nad talle esmalt mõned treenerinõuanded ja vaatasid siis osa sellest koos areeniruumis telekast, oodates oma järjekorda. Kuna Federer ja Nadal tegutsesid, oli Djokovici kord anda strateegilisi nõuandeid.

Viimane hurraa tuli pärast seda, kui Federer oli karjääri jooksul võitnud 103 üksikmängu karikat ja 1251 üksikmängu võitu. Mõlemad olid 1968. aastal alanud Open ajastul Jimmy Connori järel teisel kohal.

Oma tipus osales Federer rekordilises kümnes järjestikuses suure slämmi finaalis, võites aastatel 2005–2007 kaheksa. Lõika see 2010. aasta peale ja ta jõudis 19 suurest finaalist 18. kohale.

Rohkem kui need numbrid, mäletavad inimesed võimsat eeskäe, ühe käega tagakätt, veatut jalatööd, hämmastavalt tõhusat servi ja innukust võrku saada, valmisolekut oma mäng uuesti leiutada ja — osa, milles ta on. uhkeim – ebatavaline pikaealisus.

“Ma arvan, et me ei näe teist sellist meest nagu Roger,” ütles Tiafoe. “See, kuidas ta mängis ja millise armuga ta seda tegi ja kes ta üksikisikuna on.”

Leave a Comment