ARM-i ajalugu, 1. osa: Esimese kiibi ehitamine

Aurich Lawson / Getty Images

Oli aasta 1983 ja Acorn Computers oli maailma tipus. Kahjuks olid probleemid kohe nurga taga.

Ühendkuningriigi väikeettevõte oli tuntud pärast lepingu võitmist Briti Ringhäälingukorporatsiooniga riikliku teleprogrammi jaoks arvuti tootmiseks. Selle BBC Micro müük kasvas hüppeliselt üle 1,2 miljoni eksemplari.

Ajakirja BBC Micro reklaam.  Moto oli
Suurendage / Ajakirja BBC Micro reklaam. Tunnuslause oli “The Shape of Things to Come”.

Kuid personaalarvutite maailm oli muutumas. Odavate 8-bitiste mikrode turg, mida vanemad ostaksid aidata lapsi kodutööde tegemisel hakkas täis saama. Ja uued masinad teisel pool tiigi, nagu IBM PC ja tulevane Apple Macintosh, lubasid oluliselt rohkem võimsust ja kasutusmugavust. Acorn vajas võimalust konkureerimiseks, kuid tal polnud palju raha teadus- ja arendustegevuseks.

Idee seeme

Sophie Wilson, üks BBC Micro disaineritest, oli seda probleemi ette näinud. Ta oli lisanud koha nimega “Tube”, mis võiks ühenduda võimsama keskseadmega. Karjääriprotsessor võiks arvuti üle kontrolli võtta, jättes selle algse 6502 kiibi muude ülesannete jaoks vabaks.

Kuid millise protsessori peaks ta valima? Wilson ja kaasdisainer Steve Furber kaalusid erinevaid 16-bitisi võimalusi, nagu Inteli 80286, National Semiconductori 32016 ja Motorola 68000. Kuid ükski neist ei olnud täiesti rahuldav.

Protsessorid 286, 32016 ja 68000, ligikaudu mastaabis.
Suurendage / Protsessorid 286, 32016 ja 68000, ligikaudu mastaabis.

Vikipeedia

Hiljem intervjueerima Wilson koos arvutiajaloo muuseumiga selgitas: “Me nägime, mida kõik need protsessorid tegid ja mida nad ei teinud. Nii et esimene asi, mida nad ei teinud, oli see, et nad ei kasutanud hästi mälusüsteemi. Teine asi, mida nad ei teinud. ei teinud seda, et need ei olnud kiired; neid polnud lihtne kasutada. Olime harjunud programmeerima 6502 masinkoodis ja pigem lootsime jõuda sellisele võimsustasemele, et kui kirjutaksite kõrgemas… keeletasemel, võite saavutada sarnaseid tulemusi.”

Aga mis oli alternatiiv? Kas väike Acorn üldse mõtles oma CPU nullist tegemisele? Selle väljaselgitamiseks võtsid Wilson ja Furber ette reisi National Semiconductori tehasesse Iisraelis. Nad nägid sadu insenere ja tohutul hulgal kalleid seadmeid. See kinnitas nende kahtlust, et selline ülesanne võib neile üle jõu käia.

Seejärel külastasid nad Arizonas Mesas asuvat Lääne disainikeskust. See ettevõte tootis armastatud 6502 ja kujundas 16-bitise järglase 65C618. Kõik, mille Wilson ja Furber leidsid, oli “bungalo äärelinnas”, kus mõned insenerid ja mõned õpilased tegid vanadel Apple II arvutitel ja lindil skeeme.

Google’i andmetel Western Design Center aastal 2022. See võib isegi olla sama bangalo!
Suurendage / Google’i andmetel Western Design Center aastal 2022. See võib isegi olla sama bangalo!

Järsku tundus oma protsessori loomine olevat võimalik. Wilsoni ja Furberi väike meeskond oli varemgi ehitanud kohandatud kiipe, nagu BBC Micro graafika ja I/O kiibid. Kuid need kujundused olid lihtsamad ja neil oli vähem komponente kui protsessoril.

Vaatamata väljakutsetele toetas Acorni kõrgem juhtkond nende jõupingutusi. Tegelikult läksid nad pelgalt toetusest kaugemale. Acorni asutaja Hermann Hauser, kes oli Ph.D. füüsikas, andis meeskonnale koopiad IBM Research Papers kirjeldab uut ja võimsamat tüüpi protsessorit. Seda nimetati RISC-ks, mis tähendas “vähendatud käsustiku arvutamist”.

Leave a Comment